Лучший возраст для переезда щенка в новый дом

Автор Софья Баскина
Статья впервые опубликована в журнале DogReview 3(14)-2018

Щенок — это не уменьшенная копия взрослой собаки. Поведение щенка недоразвито также, как и его тело. Также, как и органы его тела, комплексы поведения начинают развиваться и усиливаться в определенные моменты взросления щенка. Сроки развития щенка необходимо знать заводчикам, спортсменам, охотникам, а также тем, кто связан по работе со служебными собаками, собаками в приюте, или хозяевам, которые собираются взять щенка — породистого или дворняжку. В каждый период своего развития щенок должен получить важный для этого времени опыт, чтобы у него могло сформироваться в будущем необходимое вам поведение.

Приведу два примера. Щенок родился в глубине большого парка у бездомной собаки. Его поймали в возрасте 2 месяцев и принесли в квартиру. Ветврач посоветовал сделать прививки и выходить на улицу после окончания карантина — хозяевам удалось начать с ним гулять только в 3 месяца. Какое поведение проявит щенок? Он довольно быстро адаптируется в квартире (в отличие от щенка, пойманного в 3 мес. и старше). Его способности взаимодействовать с людьми и обучаться будут нормальными в привычной обстановке. У собаки не возникнет проблем с приучением к чистоплотности к 6-7 месяцам, если только она здорова. Однако весьма вероятно, что она будет выскакивать на улицу, быстро «делать свои дела» и рваться обратно в дом. Поэтому в первое время хозяева должны будут серьезно отнестись к прогулкам, тогда ее еще возможно будет приучить настолько, что к 5 месяцам этот страх станет малозаметным. Другая ожидаемая проблема — общение с сородичами. Либо собака будет их избегать и бояться, либо она начнет с 5-7 месяцев их облаивать, и к 1,5 годам будет агрессивна ко всем чужим собакам за исключением небольшого круга собак-друзей. Причина всей этой картины (с теми проблемами, которые развились и с теми, которых удалось избежать) в том, что щенок провел на карантине период от 2 до 3 месяцев (а не в «плохих генах» или «беспризорном детстве»).

Второй пример. Люди покупают 5-месячного щенка йоркшир-терьера из питомника, в котором живет еще 5 взрослых йорков, множество щенков, и заводчик ограничивается заботой только о здоровье собак, не играет с ними и не выгуливает. У такого щенка мы можем ожидать серьезные проблемы с приучением к чистоплотности в доме, страх улицы, трудности в общении со всеми собаками непривычного внешнего вида. Обучение йорка будет возможным, но придется справиться с рядом сложностей: привлечь и удержать внимание собачки будет труднее, избегание рук, нехватка инициативы (собачка будет «предлагать» мало вариантов поведения), быстрая потеря интереса к игрушкам.

Итак, в первом случае, если бы хозяева знали о периодах развития щенка, они могли бы предпочесть не высиживать карантин дома, и избежали бы развития проблемного поведения. Во втором случае от хозяев мало что зависело. Они могли либо отказаться от покупки такого щенка, либо заранее решить, что готовы потратить время и силы на коррекцию поведения собаки (насколько это было бы возможно — другой разговор). Во втором случае заводчик мог бы отнестись серьезнее к развитию щенков, если бы знал, что нужно делать (и хотел бы это сделать).

Если щенок — сирота

Щенки рождаются слепыми и глухими. Они способны ползать, искать теплый мамин бок, сосать молоко и сворачиваться друг вокруг друга. Мать проводит почти все время в постоянном тактильном контакте с щенками: ложится животом к ним, вылизывает, подталкивает носом. То, насколько заботлива мать щенков, оказывает влияние на активность потомства в молодом возрасте, но не во взрослом — по мере взросления влияние других факторов становится более существенным. Случается так, что щенки остаются сиротами. Конечно, идеально было бы найти им собаку-кормилицу. Когда этого не удается сделать, то люди стремятся создать щенкам постоянный тактильный контакт — если щенков несколько, то между щенками, если щенок один — то первые недели его носят в слинге, проводя с ним 23 часа в сутки. Я сейчас не буду вдаваться в подробности техники выращивания щенков-сирот, только отмечу, что если щенки получают в первые недели жизни достаточной тактильной стимуляции, а позже — в период социализации — достаточное общение с сородичами, то от других собак щенки-сироты ко взрослому возрасту теоретически ничем не должны отличаться. Практически — все получается по-другому, но не из-за того, что щенок был лишен матери, а из-за того, что людям редко удается провести вовремя и достаточно социализацию щенка-сироты.

Периоды развития

Считается, что у щенков сперва открываются ушки, а потом глазки. Но в плане поведения все наоборот: сперва щенки начинают реагировать на визуальные стимулы, а потом — на звук. Глазки открываются у щенков в разном возрасте, это зависит больше всего от врожденных и индивидуальных особенностей. У некоторых щенков уже в 7 дней полностью открыты глаза, но у 60-80% щенков глаза открываются на 13-14-м дне жизни. Открытие глаз (а не точный возраст 13 дней, как часто ошибочно говорят), знаменует конец неонатального периода и начало переходного периода в развитии малыша.

Интересные исследования проводились в течение многих лет в полицейском питомнике немецких овчарок в Швеции. На теплой подстилке щенки в этом возрасте спят больше, скулят меньше, но сука проводит с щенками меньше времени, скорее всего просто потому, что ей жарко. Если подстилка и температура в помещении оптимальны (не слишком жарко, но и не слишком холодно), то щенки немецкой овчарки в среднем к 7-недельному возрасту весят почти на килограмм больше, а это 15-20% веса. Такие щенки более смелые, активные, увереннее ведут себя в играх. У кобелей с возрастом различие в поведении сглаживается и для успешного обучения работе полицейской собаки вес в щенячестве уже не имеет значения, но у сук этот эффект сохраняется. Более крупные в детском возрасте суки показывают лучшие результаты, когда становятся взрослыми. Впрочем, не факт, что эти данные применимы к другим породам собак и к другим задачам, к примеру, при выращивании семейной собаки или собаки-терапевта.

Со времени, когда у щенка открываются глазки, начинает активно развиваться его способность удерживать равновесие в одной позе, а значит — он теперь может учиться ходить. Щенки начинают шарахаться при резком звуке ближе к трехнедельному возрасту (больше половины щенков — на 19-й день). С момента, когда щенок становится способен реагировать на резкие звуки, начинается период социализации.

В период социализации закладываются все самые важные основы для будущего поведения собаки: активность, смелость, пугливость, умение общаться с сородичами, интерес к общению с людьми, инициатива в дрессировке, способность оперировать с неживыми предметами (игрушками, аппортировочными предметами), мотивация к охотничьему поведению, чистоплотность в доме, любовь полаять и так далее. Любые рассуждения о том, в каком возрасте лучше перевозить щенка в новый дом будут связаны с тем, что может обеспечить щенку в период социализации его прежняя семья, и что — новая.

Исследования Скотта и Фуллера

Во многих книжках вы можете прочитать совет перевозить щенка в новый дом в возрасте 7-9 недель (1,5-2 месяца). Откуда берутся такие советы и насколько они правильны? С 1945 года и до конца 1960-х в США на базе Лаборатории Джексона в Бар Харбор под руководством Джона Пола Скотта и Джона Фуллера проходил самый масштабный эксперимент по изучению поведения собак. Одновременно на биологической станции проживало около 200 собак. Большую конюшню перестроили под лабораторию: денники были переоборудованы в вольеры, где щенились суки, подрастающие собаки гуляли в бывших левадах, шорные комнаты были перестроены под кабинеты. Левады, расположенные в отдалении от основного здания, использовались для того, чтобы выращивать собак в лесу, в изоляции от людей. Конечно, люди приносили еду и наблюдали за собаками ежедневно, но старались делать это скрытно, чтобы оказывать минимальное воздействие на поведение живущих там собак. Щенков, которые никогда не видели людей, в том или ином возрасте отделяли и тестировали. Проводили также исследования генетики поведения: скрещивали собак разных пород, сравнивали результаты тестов родителей и помесей первого, второго и третьего поколений.

До сего дня этот проект в Бар Харбор — самый крупный проект по изучению поведения собак и, хотя у него есть очевидные недостатки, результаты, полученные в тех экспериментах, по большей части подтверждаются в других, более поздних, исследованиях. Кроме того, на станции в Бар Харбор выросло целое поколение блестящих ученых и практиков, оказавших огромное влияние на современную профессию консультанта по проблемам поведения животных и на другую отрасль науки – биоэтику[1].

В одной из серии тестов в Бар Харбор было показано, что, начиная с трехнедельного возраста, в поведении щенка резко возрастает любознательность и общительность. Щенок без страха подходит к незнакомому человеку, обследует новое пространство. Желание знакомиться и продолжать общаться достигает максимума в 5 недель, а затем постепенно угасает. В это же время щенок начинает пугаться незнакомца, если тот сидел неподвижно, а потом встает или пытается погладить щенка. Пугливость растет постоянно с 5 недельного возраста, и в 7 недель стремление завязать знакомство и убежать от незнакомца становятся одинаковыми. Эти тенденции продолжают развиваться: интерес к человеку становится все слабее, а избегание усиливается до 14 недельного возраста, после чего остается неизменно высоким.

Надо заметить, что результаты этого теста нельзя напрямую перенести на более привычных нам домашних собак, так как щенки на биологической станции росли в изоляции от человека. Однако будет справедливо ожидать похожего поведения от «дичков», собак, которые рождаются в парках.

Другие тесты, касавшиеся способностей собак к обучению, показали, что наилучшие результаты показывают собаки, которые начали свое знакомство с людьми в семинедельном возрасте, не позже. К тому же многие ветврачи рекомендуют проводить отъем щенка от матери и постепенный переход с материнского молока на твердую пищу как раз к 7-8 недельному возрасту. Получается, что в 7-9 недель щенок уже физически готов расстаться с матерью, еще достаточно легко знакомится с людьми и еще не слишком пуглив.

«Туалет», аппортировка и обучение

Если речь идет о «дичке» из парка, то в самом деле лучше забрать его в дом как можно раньше, не позже 9 недель (2 мес.). В таком случае у нового хозяина есть все шансы вырастить беспроблемную домашнюю собаку (не забывая о том, что, как и любая другая домашняя собака, щенок будет нуждаться в социализации и воспитании). Если же мы говорим о щенке бернской овчарки, например, родившемся в квартире, с которым много, но бережно играют дети заводчика, которого выводят на прогулку и знакомят с чужими собаками, то возраст переезда в новый дом может быть отложен — ведь щенок уже получает необходимое ему развитие. Сможет ли будущий хозяин обеспечить щенку такую же полноценную социализацию?

Есть еще несколько важных дат в развитии щенка. Щенок способен ощущать боль с первых дней жизни, но стабильно избегать боли и развивать ассоциации с негативным опытом (например, бояться звуков, после которых обычно становится больно) щенки начинают к возрасту 4-4,5 недель (1 мес.) В то же время способность обучаться на основе положительного опыта формируется раньше, и требуется вдвое меньше повторений, чтобы выработать положительную ассоциацию, чем негативную. Интересно, что даже когда щенок становится способен воспринимать отрицательное подкрепление, общая тенденция сохраняется и позже. К примеру, у четырехмесячного щенка гораздо худшие последствия оставляет перенесенный им страх, а не боль (если она не сопровождалась страхом). Если вы приучаете щенка стричь когти, и он перестает бояться этой процедуры, то его страх не возникнет снова оттого, что вы случайно сделали ему больно. И даже если он отнесется к процедуре с опаской, восстановить его доверие будет гораздо проще, чем если сразу стричь ему когти насильно, запугивая его, даже если вы при этом ни разу не сделаете ему больно. И, кроме того, эти цифры — лишь еще одно подтверждение, что в воспитании щенка положительное подкрепление более эффективно.

Следующая важная дата 8,5 недель (2 мес.) — в этом возрасте щенки начинают отходить в сторону от мест игр, отдыха и еды, чтобы испражниться. «Дички», рожденные в парке, в этом возрасте обычно все еще находятся на улице и имеют возможность отойти, выбрать место для туалета. Щенкам той-собачек зачастую везет меньше: если в небольшом помещении много собак, особенно, если и другие плохо приучены к туалету, запах сородичей повсюду. Выбирай туалет, или не выбирай, это все равно не будет какое-то отдельное место. Если в этом возрасте щенок привыкает постоянно находиться в запахе испражнений, он перестает относиться к выбору места для туалета избирательно. Таких собачек очень сложно приучить к любому варианту чистоплотности — и к пеленке, и к улице. Однако, чуть забегая вперед, скажу, что дата 8,5 недель — ориентировочная. У некоторых пород или некоторых линий внутри одной породы поведение с выбором места для «туалета» формируется раньше, уже в возрасте 5 недель (около 1 мес.).

Вскоре, в 9 недель, достигает максимума мотивация к игре. Щенки начинают играть гораздо раньше, но сперва их игры непродолжительны. К 9 неделям пика достигают все типы игр — и социальные (с другими щенками), и с предметами. Затем мотивация к играм резко падает — к 10 недельному возрасту она уже вдвое-втрое ниже, чем в 9-недельном. Казалось бы, это всего лишь игры, какая разница? Но именно этот момент в развитии щенка оказывается критичным, если мы говорим о спортивных собаках, некоторых служебных и об охотничьих собаках. Для того, чтобы собака легко обучалась аппортировке подстреленной птицы, охотно воспринимала игрушку как поощрение или с азартом удерживала рукав фигуранта в пасти, в возрасте 8-9 недель она должна играть с максимально разнообразными типами игрушек максимально много. Если в этот момент щенку не с чем играть (и он не проявляет сам инициативы, разбирая квартиру на мелкие щепки-игрушки), то в более старшем возрасте его, хоть и с трудом, но удается вовлечь в игру с кем-либо — с другим щенком или человеком. Но научить аппортировке просто бросая мячик не получится. Любопытно, что этот возраст как наиболее важный для игр с предметами был определен в самых разных исследованиях: начиная с уже известной вам лаборатории в Бар Харбор, и заканчивая бездомными собаками в Индии. Один и тот же возраст для собак самого разного происхождения – вы увидите позже, что для формирования других способностей характера существуют большие породные различия.

Период социализации по классификации Скотта и Фуллера заканчивается с первой долгой самостоятельной прогулкой щенка. Щенок покидает группу сородичей, отходит достаточно далеко и возвращается. После этого такие прогулки он начинает совершать регулярно. У большинства щенков это происходило в возрасте 12 недель (около 3 месяцев). Некоторые исследователи рассматривают эту самостоятельность как признак, что щенок готов отделиться от прежней семьи и переехать в новую — поэтому вы можете встретить в литературе рекомендацию забирать щенка в трехмесячном возрасте. Это довольно спорный совет. С одной стороны, начиная с 11-недельного возраста щенки начинают формировать индивидуальные связи с сородичами: у них появляются достаточно постоянные симпатии и антипатии. Если предполагать, что аналогичное отношение будет переноситься и на людей, то это должно помочь щенку привязаться к новому хозяину. С другой стороны, страх, избегание нового у щенка в этот момент достигают своего пика. Нередко можно наблюдать, что щенок уверенно выходил на прогулку в 2,5 месяца, а в 3 месяца вдруг замирает у подъезда, поджимает хвост и тянет назад.

«Возраст страхов»

В разных источниках вы можете встретить разные даты «возраста страхов» у щенков. По одним данным это будет возраст около 6 недель (чуть меньше 1,5 мес.), по другим — 3 месячный возраст. И, совсем уж редко, могут назвать возраст 4 недели (30 дней). Что же происходит с щенком на самом деле? Итак, около 3-х недель щенок начинает реагировать на громкие звуки, в 4 с небольшим — формировать негативные ассоциации с тем, что причинило ему боль. Кроме того, в 4 недели щенок начинает осознавать, что такое обрыв — до этого момента щенок может кубарем катиться со ступенек, потому что еще не понимает, что там, где ступенька заканчивается, опереться не на что. В общем, щенок уже физически способен изучать мир и тут мир этот начинает доставлять ему неприятные ощущения, которые он раньше сразу забывал, а теперь не может! И он начинает пугаться — некоторые исследователи этот момент и называют «возрастом страхов» (в 30 дней).

Однако страх продолжает усиливаться и появляется новая характеристика в поведении щенка — тревожность. Она связана с концентрацией в крови «гормона стресса» кортизола. Многие исследователи замечали, что в 6 недель щенки могут внезапно становиться более тревожными, больше скулят, отказываются оставаться в одиночестве, хуже спят. Проверка показала, что именно в 6 недель кортизол достигает своего максимума, в 5 и в 7 недель концентрация кортизола заметно ниже. Это связано с внутренними физиологическими перестройками, которые происходят в организме и, заодно, стимулируют развитие поведения. И, хотя в 7 недель и старше уровень кортизола у щенка ниже, он уже не так доверчиво открыт миру, как был раньше. Теперь он уверен, что мир — не такое уж безопасное место, надо быть начеку.

Наконец, третий вариант «возраста страхов» связан с окончанием периода социализации и началом ювенильного периода по классификации Скотта и Фуллера (классификации не одинаковы: многие российские этологи предпочитают называть периодом социализации с сородичами все время от перехода на твердую пищу до полового созревания). Чем важен этот момент? Тем, что если щенок до этого времени рос в изоляции, то он уже никогда не станет обычной собакой, он будет вести себя типично для деприванта. Впрочем, надо сказать, что у некоторых собак в зависимости от их породных предрасположенностей, этот возраст наступает позже (до 16 недель). И еще. Сейчас уже существует множество методик коррекции поведения, и «собака-дичок», «собака-депривант» теперь уже не такой «приговор», как были прежде.

Если щенок рос в семье, то возраст 12-16 недель связан с формированием понятия «свои-чужие». Раньше щенок мог запоминать людей и различать их, но теперь он радуется вашим друзьям-гостям, понимая при этом, что вы — его хозяин, а они — лишь временные посетители. Так у щенка формируется привязанность: теперь его уверенность в себе зависит от присутствия хозяина. Если хозяин оставил щенка в незнакомом для него месте (не дома), щенок перестает играть и исследовать пространство, все его поведение направлено на одну единственную цель — воссоединиться с центром своего мира. Щенок скулит, лает, воет, скребется (а иногда даже ломает двери или выпрыгивает из окон). В этот период жизни щенка особенно вредны переезды и передержки. Если новые хозяева, взявшие щенка в 3 месяца, в 4 отдают его другим людям (временно или постоянно), урон для поведения щенка может оказаться невосполнимым, и в его поведении разовьются крайне тяжелые проблемы поведения. Первый переезд щенка (скажем, от заводчика к новым хозяевам) в этом возрасте нежелателен, но все же не критичен и, обычно, не приводит к негативным последствиям для его поведения.

Породные особенности

sledge-dogsДо сих пор я называла определенные цифры, когда у щенка начинается тот или иной период развития поведения. Это, строго говоря, неправильно. Сроки формирования каждой способности зависят от генетической предрасположенности и здоровья щенков. Генетическая предрасположенность приводит к тому, что у щенков одной породы или какой-то линии в породе, раньше открываются глаза, раньше возникает реакция на громкий звук, и так далее. Если позже собаку из этой породы или линии повязать с собакой из другой линии или породы, то потомки обычно будут развиваться на несколько дней медленнее. Все это не имеет никакого значения с точки зрения качеств характера щенка во взрослом возрасте, но, если вы хотите взять щенка в определенный период его развития, вам нужно ориентироваться не на цифры, а на способности. Не стоит проверять, реагирует ли щенок в 4 недели на громкий звук, посмотрите — прорезались ли молочные зубы (это происходит через 2-3 дня после возникновения реакции на звук). С этого момента щенок должен иметь возможность социализироваться: общаться с собаками и с людьми, играть с самыми разными игрушками.

Собаки пород, от которых при выведении требовалась самостоятельность, а не «ювелирное» послушание, обычно проходят периоды развития очень близко к тем датам, которые я назвала в статье. Предположим, вам нужна среднеазиатская овчарка, которая сможет жить в отаре, а вы покупаете щенка, родившегося в квартире в мегаполисе? Тогда вам нужно забрать щенка пораньше, до 7-9 недель. Точно также и в обратной ситуации — если вы хотите иметь шанс воспитать из отарной собаки — городскую. Опустим здесь сомнения насчет того, стоит ли делать то или другое… Но если уж делать — то учитывая сроки развития щенка!

Собаки тех пород, в которых веками культивировали способности к обучению и послушанию, имеют более долгие периоды детства. Их период социализации может тянуться до 4-х месяцев, а ювенильный — до 8 месяцев, а иногда и до 14! (ювенильный период заканчивается с началом полового созревания). Все это время собаки остаются более доверчивыми, более любопытными, более «гибкими»: их можно учить и переучивать. Они изумительны в том, сколько ошибок готовы простить начинающему дрессировщику!

Болезни могут приводить к задержкам развития поведения. Выздоровев, щенок постепенно нагонит сверстников.

Итоги. Какого возраста щенка вам покупать?

Если вы приметили для себя щенка в приюте, на улице или плохом питомнике, забирайте его прямо сейчас, чем раньше вы начнете им заниматься, тем больше шансов вырастить из него беспроблемную собаку. Не переставайте с ним гулять и не упускайте хорошего времени, воспитывайте!

С точки зрения собаки, сложная семья — та, в которой есть разновозрастные дети или младенец на подходе, родители работают полный рабочий день и планируют оставлять собаку то с одним другом, то с другим, то на передержке. Для такой семьи нужно выбирать собаку особенно тщательно (а лучше бы им и вовсе повременить с заведением собаки). Это может быть щенок младше двух месяцев (но с условием, что хозяева в ближайшие полгода никуда не уедут и выделят время на занятия с щенком), либо взрослая собака, чей характер уже сложился и есть уверенность в том, что она хорошо относится к детям и способна философски относиться к происходящему вокруг нее.

Похожий принцип приложим и к собаке, которую заводят ради определенной цели: спорта, службы, охоты. Выбрав подходящую породу и линию, вы можете взять маленького щенка (до 9-11 недель) и создать ему отличные условия для развития, либо искать подросшую собаку (старше 7-9 месяцев), решая подходит она вам или нет, понимая, что выбудете накладывать слои «образования» на уже сформировавшийся фундамент.

Если вам в принципе все равно, какое поведение будет у вашей собаки, вы ищете просто домашнего любимца, то подумайте о том, какая собака будет чувствовать себя счастливой в вашем доме? Собака от 5 месяцев и старше, выросшая за городом, нелегко адаптируется к жизни в центре города. Взять в дом маленького щенка 2-4 месяцев, потом вспомнить, что вы целый день проводите на работе и отправитьdogs щенка за город к родителям — тоже сомнительное решение. Возьмите ту собаку и в том возрасте, чтобы вы могли дать ей возможность проявить свои лучшие качества.

[1]Подробный обзор исследований щенков за последние 70 лет вы можете найти в курсе лекций «Гид по щенку: Теория»


Поделитесь заметкой с теми, кому она может быть полезна